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KCI등재후보 학술저널

이승만의 기독교 국가론 형성에 관한 고찰

『독립정신』을 중심으로

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이 글은 이승만의 주저인 『독립정신』을 통해 이승만의 국가론을 미시적으로 살펴보는 것을 목적으로 하였다. 필자는 이와 관련, 이승만의 국가론에는 무엇보다 이승만이 기존의 조선 말 체제가 내포하고 있는 많은 부정적인 요소에 대한 반감에서 출발했을 것으로 간주하고, 국가론에 대한 그의 의식을 추적하였다. 그 결과 이승만의 국가론에는 이승만 개인의 정치체제에 대한 비판적 의식과 신념은 물론 종교관이 피력되어 있음을 필자는 이해할 수 있었다. 이승만의 국가론에 대한 이해는 다음과 같다. 먼저, 이승만은 정치를 전제정치, 입헌군주제, 민주정치로 분류하였다. 임금이 모든 권력을 가지는 것이 전제정치이고, 이를 견제하는 신하가 있는 것이 입헌군주제라고 설명한다. 둘째, 모든 권력은 국민에게서 나오는 형태를 민주정치로 설명하면서, 비록 이런 정치체제가 바람직하지만 있는 그대로 수용하여 실행하는 것은 많은 위험 요소가 있다고 진단하였다. 셋째, 이승만은 미국의 독립의 과정을 살펴 설명하면서, 제도의 도입 자체보다는 국민의 민주적인 역량 배양이 필요하다고 주장하였다. 그는 특히 조선시대 이후로 백성이 길들여진 전제정치를 가혹하게 비판하였다. 이승만은 이와 관련하여 1899년 기독교 신앙으로의 회심 이후 조선의 독립을 저해하는 것은 조선의 정치운영원리이자 생활원리였던 유교 때문으로 이해하였다. 그는 유교에서 탈피하여 기독교 국가를 이룩하는 것만이 조선의 독립은 물론, 영국 또는 미국과 같은 국가와 동등해지는 길로 생각하였다. 이런 판단에 따라 그는 기독교 국가를 이루려고 노력하였다. 그리고 이것은 그의 저서 『독립정신』의 핵심적 내용이다.

This articles proceeds to making a micro-discussion of the birth of the identity of ‘nation’ in the heart of Syngman Rhee. For this purpose, his prima facie edition Doglibjeongsin becomes the target to be examined. Behind the backdrop of Rhee’s writing this book was concealed his individual antipathy against his contemporary social structure. It causes him to input his personal religious perspectives into establishing his own new identity of ‘nation.’ This new perspectives and its development is to be understood as follows. Rhee explained the types of nation: despotism, parliamentarism, and democracy. For him despotism means that the all the power of nation relies on king. If kings influence checked by aristocrats, it means parliamentarism. If all the power comes from peoples, it means democracy. Democracy is an ideal image of Rhee’s nation, specifically that of America. Rhee had traced to an elaborate process of America’s independence from England. In doing so, the pivotal key for building a democratic nation is concomitant with what peoples are. However, the system of democracy cannot be applied directly to the social situation of Choseon. He endeavored gradually to import the system of democracy into Choseon. Conclusively, Rhee through Doglibjeongsin suggested that an ideal nation for his contemporaries should be identical with United States America.

1 시작하는 글

2 정신의 주체화

3 『독립정신』과 기독교 국가론

4 마치는 글

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