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경희대학교 국제지역연구원 아태연구.jpg
KCI등재 학술저널

결혼 권하는 사회

현대 중국의 결혼, 배우자 선택, 그리고 남은 사람들

본 논문에서는 현대 중국사회의 결혼의 변화양상과 사회문화적 의미를 살펴보고자 하였다. 결혼이 산업화되고 상품화되는 상황에서 전통적 결혼의 특성을 먼저 살펴본 후 현대 중국의 결혼 의례의 특성, 배우자 선택에서 고려하는 사항, 결혼과 관련된 사회적 담론들을 분석하였다. 고대 중국에서 결혼은 선조에 대한 제사와 종족의 보존이 유일한 목적이었고 혼인 당사자의 의견보다는 집안 어른들의 선택과 결정이 중요한 역할을 했다. 그러나 1949년 중화인민공화국의 성립과 1950년 혼인법의 제정을 통해 결혼은 국가가 개입하는 영역이 되었다. 개혁개방 이후 결혼은 개인의 자유로운 선택의 문제인 것처럼 제도화되었으나 동시에 상품화, 산업화의 특성을 보이게 되었다. 또한 국가의 개입과 정치적 판단이 완화되기는 했지만 완전히 사라진 것도 아니다. 최근 중국은 국가와 미디어가 나서서 결혼을 독려한다. 지역마다 경쟁적으로 개최되는 결혼 박람회, 대중문화 영역에서 결혼을 소재로 삼는 작품들의 증가 등이 그 예가 될 것이다. 심지어 ‘백발맞선’이라는 이름으로 부모들이 자녀의 프로필을 들고 나가 적절한 조건의 집안을 물색하여 자녀의 배우자를 찾는 경우도 있다. 이 과정에서 상대의 경제적 조건은 중요한 고려 사항이 된다. 중국의 결혼에 있어 이들이 보여주는 ‘속물성’은 사회에서 살아남기 위한 전략에 포함된다. 이 과정에서 결혼하지 못한 사람들은 ‘남겨진 자’라는 의미에서 잉남(剩男), 잉녀(剩女)라고 불린다. 특히 고학력이고 직업을 가지고 있으면서 20대 후반까지 결혼을 안한 여성을 일컫는 잉녀라는 개념에는 부정적인 이미지가 부여된다. 독신자는 위험한 존재, 문제가 있는 존재로 여겨지는데 이는 국가의 인구정책, 성비불균형, 도농간 불균형 성장 등 결혼을 방해하는 사회구조적인 맥락은 무시한 채 결혼을 하지 못하고 ‘남겨진’ 것이 여성 자신의 문제라고 지적하는 것이다. 이와 관련하여 잉여, 결여 등의 개념을 고려할 필요가 있다.

In this article, I analyzed the transformation of marriage in modern China and interpreted its socio-cultural meaning. In this modern society, marriage and wedding ceremonies are inescapable from industrialization and commodification. I considered this context to analyze some characteristics of wedding ritual, mate selection and social discourses about marriage in modern China. In traditional China, marriage had been destined to accomplish the goal to reproduce and maintain male’s descent group. However, after 1949, the redefinition of marriage by the PRC banned arranged marriages and the State started to intervene to domestic affairs like any other aspects of everyday life. And moreover, the policy of reform and openness brought some social changes of marriage process and its socio-cultural meaning. In post-socialist China, the State and the media urge people to marry not too late. In the area of popular culture we can find many examples telling the stories of marriage. Some parents of unmarried son or daughter attend blind date event for themselves in big cities like Beijing and Shanghai to search for their son - or daughter - in - law. In modern marriage process of China, the economic condition of spouse (and his/her family) is considered as very important thing to marry each other. Some women, especially well-educated and with high incomes, are called as leftover women, which is a pejorative term made popular by the media. They are considered as people with deprivation and dangerous beings who can be harmful to society. However, this is problematic because it neglects some social contexts like population policy of the State, the sex ratio imbalance, and the unbalanced development between city and rural areas.

Ⅰ. 들어가는 글

Ⅱ. 변화하는 중국의 결혼

Ⅲ. 결혼 권하는 사회

Ⅳ. 결혼의 조건

Ⅴ. 결혼하지 못한 사람들

Ⅵ. 결론

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