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Political Economy of Fiscal Decentralization in Korea

정 분권은 중앙정부와 지방정부 간 거버넌스 문제다. 한국에서는 정치인, 관료, 국민들이 진정한 의미의 재정분권을 갈망하지 않는다. 매번 선거철만 되면 정치인들이 앵무새처럼 재정분권을 주장할 뿐이다. 본 연구는 재정 분권에 대한 인식의 오류를 바로잡고자 한다. 즉, 재정 분권이 마치 ‘선’(善)으로 인식되고 있는가 하면, ‘2할 자치’ 라는 수사적 용어가 활용되고 있고, 중앙정부로부터 재원이 이전되는 이른바 ‘재정 확충’이 재정분권으로 인식되고 있다. 한편, 국가 ‘균형발전’이 ‘재정 분권’으로 호도되 고 있다. 하지만 재정 분권이 ‘선’(善)도 아니고, 2할 자치가 ‘악’(惡)도 아니며, 단순 재정 확충이 ‘재정 분권’도 아니다. 대안으로 지방세수(재정자립도)가 80%이상인 지방정부의 경우에는 세입 분권과 세출 분권을 강화해 나가고, 지방세수(재정자립도)가 30% 미만인 지방정부의 경우에는 세입 분권은 유지하되 세출 분권을 규제할 필요가 있다. 지방정부가 최소한의 자율성과 책임성을 갖지 못한다면 재정 분권 주장은 독트린에 불과하고 달성할 수 없는 신기루에 불과하다. 따라서 지방정부의 자율성과 책임성 강화는 지속가능한 재정운영의 출발점 이자 궁극적 목표가 되어야 한다.

Essentially, fiscal decentralization is a matter for the governance, including local governments as well as fiscal authorities. In Korea, whether it is political, bureaucratic, or a matter involving the citizenry, no party truly yearns for fiscal decentralization. Yet, when it comes to every election, one can always hear hollow expressions about fiscal decentralization. This study aims to correct fallacies surrounding the awareness of fiscal decentralization. In South Korea, there has been an awareness that fiscal decentralization is a virtue, and that “20% autonomy” as a rhetorical phrase confuses the fiscal expansion of transferred funds from the central government with fiscal decentralization. Furthermore, balanced development is often confused with fiscal decentralization. If the tax revenue of the local government is over 80%, tax revenue decentralization and expenditure decentralization should be strengthened. If the tax revenue of the local government is under 30%, revenue decentralization should be guaranteed, while expenditure decentralization should be restricted. It is a false doctrine to claim that fiscal decentralization is workable without minimum autonomy and accountability established in local governments. Absent these requirements, fiscal decentralization remains an unattainable mirage. The reinforcement of autonomy and accountability should be the starting point and ultimate goal of a sustainable fiscal operation.

Ⅰ. Introduction

Ⅱ. Fiscal Decentralization

Ⅲ. Fallacies and Truth

Ⅳ. Discussion

Ⅴ. Conclusion

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