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KCI등재 학술저널

노인환자 급증에 따른 응급의료서비스 효율성 제고를 위한 제언

A Review and Proposal for Improving Effectiveness of Emergency Medical Services according to Rapid Growth of Elderly Patients

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인구고령화 시대에 접어들면서부터 노인환자들이 급증하고 있다. 그 환자들의 상당수는 응급의료서비스를 요하고 있으며, 그들의 인구통계학적 및 임상적 특성은 젊은 환자들과 매우 다르다. 그들은 두 가지 이상의 질환을 동시에 지니고 있으며, 또 여러 가지 요인에 의해 의사소통이 어려워 진단하는 것이 쉽지 않다. 게다가 역시 비전형적인 임상소견을 보이고 또 호소하는 증상들도 비특이적이라서 응급실에서 노인환자들의 평가나 진단이 복잡하다. 이에 현재와 같은 응급의료서비스 시스템은 노인환자의 요구나 특성에 맞게 달라질 필요가 있다. 구체적으로 응급실에 노인환자들을 상대하는 부서가 필요하거나 또는 아예 응급실 기능을 갖추면서 노인환자들만을 위한 병동이 필요하다. 또 응급의료서비스 제공을 위해 출동하는 구급대원들이 환자를 이송하는 시스템도 달라져야 한다. 적절한 훈련과 자격을 갖춘 구급대원이 환자평가를 토대로 일차의료기관으로 연계시켜주거나 간단한 처치를 해줄 수 있어야 하고, 환자의 질환 상태에 따라서 응급실이 아니라 전문치료센터(예, 뇌졸중센터)로 이송시킬 수 있어야 한다. 이와 같은 시스템 변화는 결국 노인환자의 삶의 질을 개선해주고 또 응급실 이용과다를 감소시켜줄 수 있다.

The number of elderly patients has been increasing rapidly since the era of population aging. A majority of the patients need emergency medical services (EMS), and demographic and clinical characteristics of them are much different from those of the younger patients. Multiple comorbidities are common in this population, and diagnosis is difficult because of communication problems caused by various factors. In addition, both atypical presentations of illness and nonspecific complaints complicate their evaluation and diagnosis at the emergency department. Therefore, the current EMS system should be changed according to the needs and characteristics of the elderly patients. Specifically, there should be a section in the emergency room (i.e., geriatric emergency rooms) that specializes in dealing with the elderly patients or a geriatric hospital ward with emergency room functions. The system, in which paramedics dispatched to provide EMS transport the patients, should also be changed. Appropriately trained and qualifies paramedics should be able to transfer the patients to primary health clinics or provide primary care based on patient evaluation, and transfer to a specialized treatment (e.g., stroke center) center rather than an emergency room according to the patient’s illness condition. Such system changes can eventually improve the quality of life of the elderly patients and reduce excessive use of emergency rooms.

Ⅰ. 고령화 시대와 노인환자

Ⅱ. 노인응급환자의 의료적 특성

Ⅲ. 응급의료서비스 문제점

Ⅳ. 응급의료서비스 개선 방안

Ⅴ. 결 어

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