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학술저널

싸띠수행의 뇌과학

싸띠힘의 강화 및 마음오염원 제거의 신경근거

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사티수행은 ‘지금·여기’에서 일어나는 자극에 대한 인지훈련이다. 이 훈련에서 수행자는 ‘지금·여기’에서 발생하는 인지 목표물에 더 잘 주의를 기울일 수 있는 능력을 쌓는다. 주의를 담당하는 뇌 영역은 거대 인지조절신경망인 전두두정신경망(frontoparietal network, FPN)이다. FPN은 몸감각, 소리, 빛과 같은 외부자극과 및 망상과 같은 내부자극을 인지한다. 싸띠수행은 FPN을 반복적으로 활성화함으로써 신경망에 속한 연접들에서 연접장기강화(long-term potentiation)를 유도하여 FPN 신경망을 강화한다. ‘지금·여기’에 주목하면 과거나 미래생각과 같은 망상이 일어나지 않는다. 마음오염(asava)은 아마도 순수한 기억이미지와 연결되어 저장된 뇌신경회로일 것이다. 수행자는 싸티수행중에 주로 ‘지금·여기’에 주의를 기울이며, 마음이 과거나 미래 등 자신의 내면적 생각으로 배회하는 것이 줄어든다. 이는 마음오염 신경회로의 활성을 억제됨을 의미한다. 비활성 신경망에 속하는 연접들은 연접장기저하(long-term depression) 기전에 의하여 연결강도가 점차 감소되고, 종국에는 연결이 끊어 진다. 이는 결국 마음오염 신경망이 제거됨을 의미한다. 따라서 본 연구자는 싸띠수행에 의하여 FPN의 연접들에서는 LTP에 의해 FPN이 강화되어 싸띠힘 (sati power)이 증가하는 반면, 마음오염 신경망의 연접들에서는 LTD의해 연접연결이 약화되고 종국에는 관련 신경망, 즉 마음오염이 제거된다고 제안한다.

Sati practice is cognitive training for stimuli occurring here and now. In this training, a practitioner builds the potential to pay better attention to the cognitive targets occurring ‘here and now’. The brain region responsible for attention is the frontoparietal neural network (FPN) in the prefrontal cortex, a large cognitive control network. FPN recognizes external and internal stimuli such as body sensation, sound, light, and mind wandering. Sati practice repeatedly activates FPN, thereby strengthens this neural network by inducing a long-term synaptic potentiation (LTP), the use-dependent enhancement of synaptic strength. While paying attention to ‘here and now’, delusions such as past or future thoughts do not occur. Although the neural correlate of asava, i.e. the mind taint, is unclear, it is most probably the neural circuit associated with the stored pure image in the brain. While a practitioner pays attention to ‘here and now’ during sati practice, the practitioner’s mind does not wander over past or future thoughts. Since asavas deem to associate with stored past memory, sati practice less activates the neural correlate of asavas, which are the mind pollution associated with pure memory images. The inactive neural network naturally weakens by decreasing the connection strength of synapses by a synaptic mechanism called long-term synaptic depression (LTD). Therefore, I propose that sati power increases by LTP in the synapses of FPN, whereas asava is gradually weakened and eventually eliminated by LTD.

Ⅰ. 들어가는 말

Ⅱ. 싸띠수행

Ⅲ. 싸띠수행에 의한 마음오염원의 제거

Ⅳ. 나가는 말

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