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KCI등재 학술저널

<새끼 서 발> 설화의 놀이적 성격

Playful Characteristics of a Six-Yard Straw Rope

<새끼 서 발> 설화는 누적적 연쇄라는 형식적인 특징이 두드러져 보이지만, 스토리도 꽤 잘 갖춰져 있어서 의미 구성도 넉넉히 가능해 보이는 독특한 작품이다. 하지만 흔히 내용 중심으로 작품을 이해할 때 주목하게 되는 캐릭터의 일관성이나 사건의 인과적인 전개 등이 명징하지 않아서, 단일한 의미 지향을 포착하는 것이 쉽지 않다. 서사의 요소들이 특별한 의미를 생성하는 쪽으로 향한다기보다는, 특정한 형식을 위해 기능적으로 배치되었다는 느낌이 강하다. 이에 본고에서는 <새끼 서 발> 설화를 형식적 특징에 초점을 맞춰 놀이적 관점에서 새롭게 해석하고자 했다. <새끼 서 발>은 꼬리따기식 엮음 유희요와 유사한 형식을 갖고 있다. 새끼 서 발에서 처녀에 이르는 점층적인 교환 과정이 꼬리따기식으로 펼쳐져 있어서, 엮음 놀이를 이야기로 풀어내고 있다고 할 수 있다. 이렇게 엮음을 서사화하는 과정에서의 핵심은 ‘상황 만들기’이다. 두 사물이 교환될 수 있는 구체적이고 적절한 상황, 특히 가치가 낮은 물건과 가치가 높은 물건이 교환될 수 있는 다양한 상황들을 적절하게 배치하여 엮음의 형식을 이야기로 전환한 것이다. 본고에서는 이를 ‘상황 엮음 놀이’라 명명하였다. 캐릭터의 일관성이나 사건 전개의 인과성이 부족하고 결말이 분산되어 있는 것은 모두 놀이적 성격에서 연유한 특징이라 할 수 있다. <새끼 서 발>의 이러한 상황 놀이적 특징은 구술문화에서 추구하는 상황 의존적 사유 방식과 연계되어 있다. 일상의 공간에서 흔하게 접할 수 있는 사물들을 적절한 상황에 밀착시켜 엮어내는 설화의 상황 엮음 놀이는 구술문화에서 상황적 사고를 증진하는 주요한 도구이다. 상황 놀이적 성격을 갖는 설화는 <새끼 서 발> 이외에도 많은데, <두더지 혼인>과 같은 작품이 대표적이다. 상황적 사고가 놀이적 상황과 결합하면, 새끼 서 발과 같은 하찮은 물건도 처녀나 비단이 될 수 있고, 하찮은 두더지도 세상에서 제일 훌륭한 신랑감이 될 수 있다.

The folktale Six-yard [seo-bal] Straw Rope is unique. Its formal characteristic of cumulative repetition is prominent, and the story is well-developed, making it seem sufficiently open to interpretation. However, discussing the meaning is not as easy as anticipated. This is because the coherence of characters and the causality of events, often emphasized when understanding works centered on content, is lacking, and the structure of the ending is dispersed. This study addresses these issues by focusing on the formal characteristics of the work; it seeks to reinterpret these formal features from a playful perspective. The Six-yard Straw Rope follows a format similar to phrase-tail linking folk songs. The gradual exchange process from the six-yard straw rope to the maiden unfolds as a weaving play characterized by phrase-tail linking. The key in narrativizing lies in ‘creating a situation,’ which entails crafting a specific and appropriate situation where two objects can be exchanged. Ultimately, Six-yard Straw Rope is created by aptly weaving various situations where low- and high-value items can be exchanged into a narrative. This study names it the ‘Situation-Weaving Play.’ The lack of consistency in character portrayal and causality in event development and the dispersed structure of the resolution all stem from the playful nature of the work. The playful characteristic of the Six-yard Straw Rope is deeply related to the situational thinking encouraged in oral culture. Utilizing common objects found in everyday spaces to create appropriate situations in folktales is the ultimate play that enhances situational thinking in oral culture. Folktales with a situational play abound beyond Six-yard Straw Rope, with Mole’s Wedding being a prime example. The charm of situational play, based on situational thinking, lies in the fact that humble objects like a six-yard straw rope can become a maiden or silk when well combined with situations, and even a humble mole can become the finest groom in the world under various situations.

1. 문제제기

2. <새끼 서 발>의 형식

3. <새끼 서 발>의 상황 놀이적 성격

4. 상황적 사고와 상황 엮음 놀이 설화

5. 맺음말

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